地上に帰ってきたら数百年たっていたなんてことも? 浦島太郎のような現象は実際にある!?

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地上に帰ってきたら数百年たっていたなんてことも? 浦島太郎のような現象は実際にある!?

2016.02.18

提供元:マイナビ進学編集部

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地上に帰ってきたら数百年たっていたなんてことも? 浦島太郎のような現象は実際にある!?

日本の有名な昔話「浦島太郎」。竜宮城で過ごし、帰ってくると、地上では数百年のときがたっていた……という現象は、実際に起こり得るのでしょうか?

この記事をまとめると

  • 浦島太郎のおとぎ話は、本当の話だった可能性がある?
  • 光速移動すると、静止したものより時間が遅く進む
  • 物理はあらゆる物事に関係している

auのCMでも人気の浦島太郎の経験は、現実にあり得るらしい!?

携帯電話会社・auのCMで、人気俳優たちが扮する「3太郎」が人気です。3太郎とは、金太郎、桃太郎、浦島太郎のことです。日本人なら誰でも知っている、おとぎ話に出てくる主人公です。いずれも面白いおとぎ話ですが、特に浦島太郎の話は、現代のサイエンスに置き換えて考えるとSFチックなストーリーとして実際に起こり得る話なんだとか!? いったいどういうことなんでしょうか。

浦島太郎の物語は、助けた亀に連れられて行った竜宮城で、数日間(または数カ月、数年との諸説あり)乙姫さまらの歓待を受けて地上戻ってくると、地上では数百年が経過しており、全く知人もいない知らない世界になっていた。そして、「決して開けてはいけませんよ」と言われた玉手箱を開けてみると煙がモクモク……哀れ浦島太郎は一瞬で白髪の老人になってしまいました、というお話です。

このことを指して、海外から数年経ってから帰国した人が周りの状況がまったく分からないことを「浦島太郎状態」なんて呼ぶこともあるそうです。ところが、そんな比喩ではなく「浦島太郎」の話は現実的にあり得る現象のようなのです。

光速移動したものと静止したものとでは時間の進み方が違う

浦島太郎が経験したとされる話は、アインシュタインの「特殊相対性理論」にあてはまります。何だか難しそうですが、分かりやすく説明しましょう。

まず、移動する速さによって時間の進みは変わるといわれています。例えば、光の速さの半分の速度を出している宇宙船の乗船員が、1年間経ってから地球に帰還します。普通に時間が流れていれば、地球でも同じ1年間が経過しているはずですよね。しかし、この場合、地球では1年と56日間が経過していることになるのです。光速で移動すると、静止している人よりも時間が遅く流れ、移動速度が速くなれば速くなるほど、時間の経過は遅くなるのです。

仮に、宇宙船が光の速度とほぼ同じ速度で移動して、1年後に地球に帰ってくると、今度は70年以上が経過しています。これはまさしく浦島太郎です。このため、特殊相対性理論による時間の経過は「ウラシマ効果」と呼ばれています。もしかしたら、浦島太郎が行った竜宮城はやっぱり宇宙で、亀は宇宙船だったのかもしれませんね。なかなかファンタジックなお話です。

物理はあらゆる物事に関係しているといっても過言ではない

特殊相対性理論を学べる学問は、「物理学」に分類されます。物理学は、物が移動する速度と重さから移動にかかる時間を計算したりする際に役立ちます。物理学はアクション映画の落下シーンなどでも役立てることができたり、生活の中では日曜大工で物をつくるときなど、いろいろな場面で役に立ちます。あらゆる物事は物理が関わっているといってもいいくらいです。

「ウラシマ効果」をきっかけに、物理に興味が湧いた人は、まずは身近な現象を物理学的に考えてみると、楽しみながら知識を深めることができるのではないでしょうか。

この記事のテーマ
数学・物理・化学」を解説

私たちの生活基盤である自然界で生じるさまざまな事象や物質、それらが織りなす理論が研究対象です。宇宙や生物がどのようにして誕生し、どのような構造になっているのかという、究極的な知的探究心は人類ならでは。森羅万象の構造や性質、法則と変化を探求する物理や化学、その習得に必要な数学というように、これらの学問は互いに深く関連しています。未知の領域への研究を進めながら、さまざまな原理解明をしていく分野です。

「数学・物理・化学」について詳しく見る

この記事で取り上げた
「物理学」
はこんな学問です

自然界の物質や現象を理論で裏付ける学問。理論を習得するだけでなく、たくさんの実験や演習が必要になる。「理論物理学」は数学や量子力学を用いてこれを解明する分野で、ほかに素粒子の性質などを研究する「素粒子物理学」、宇宙の構造などを調べる「宇宙物理学」など、世の中のあらゆる物質、現象が研究の対象になる。専門性の高い分野で、情報通信業界や製造業界などに進むケースが多いが、大学や研究機関で、研究職の道を選ぶ人もいる。

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