環境への影響だけじゃない! 土地が汚染されると、人の体にはなにが起きる?

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環境への影響だけじゃない! 土地が汚染されると、人の体にはなにが起きる?

2015.11.11

提供元:マイナビ進学編集部

環境への影響だけじゃない! 土地が汚染されると、人の体にはなにが起きる?

有害物質が大地に流れ出すことによって土地が汚れてしまう「土壌汚染」。土壌汚染が自然や私たちに与える影響を解説します。

この記事をまとめると

  • 土や水が化学物質などで汚染されることを「土壌汚染」という
  • イタイイタイ病は、土壌汚染された農地でとれた作物を食べることで発症した
  • 人や動植物を取り囲む環境を、さまざまな視点から研究する学問を「環境学」という

土壌汚染はどうして起こるの?

私たちがいつも当たり前のように口にする野菜や果物。そのほとんどは畑で育てられているものです。もしその畑が有害な物質で汚染されてしまったら、収穫される作物は、人の体にどのような影響をおよぼすのでしょうか?

近年、海の向こうの中国では、農産物の汚染が問題になっていますが、土や地下水が、有害な化学物質で汚染されることを「土壌汚染」といいます。環境問題の一つで、多くは、工場などから流れ出た化学物質や排水が、土に浸み込むことが原因となります。

また、埋め立て地を造成するために、別の場所から運んできた土が汚染されていた場合、埋め立て地だけでなく、地域一帯に汚染が広がることもあります。そのほか、化学肥料を使用していた農業用地や、ダイオキシンの排出が問題視されているゴミ焼却施設の跡地なども、汚染されてしまうことがあるようです。

汚染された土地の農作物や水が、健康被害を引き起こす

土壌汚染は、見た目だけではほとんど分かりません。一見、普通の土地と何も変わらないことが多いため、そこに家を建てて住んだり、田んぼや畑をおこして農作物を育てて食べたり、そこの地下水を飲料用や農業用に使ったり、といったことが起こり得ます。

植物は土壌の水分や栄養分を取り込んで育ちます。その際、汚染物質も一緒に吸収し、蓄積しながら成長していきます。そうして収穫された野菜や果物を口にし続けることで、私たちの体にも有害な汚染物質がたまり、健康を害することになるのです。汚染された飲料水を飲み続けることでも、同様のことが起こります。

土壌が汚染されて発生した健康被害として有名なのが、イタイイタイ病です。富山県神通川流域で1910年ころから1970年ころに多く発生し、四大公害病の一つとして、大きな社会問題になりました。原因となったのが、岐阜県の神岡鉱山から排出された廃水の中に含まれていた、カドミウムという金属です。カドミウムが流れ込んだ神通川の水から、農地が汚染されました。そこで育てたお米や野菜を食べ、汚染された水を飲んでいた人々が、イタイイタイ病を発症したのです。この病気にかかると、全身を激しい痛みが襲います。また、腎臓が正常に働かなくなり、カルシウムが体内に吸収されにくくなります。骨がもろくなるため、少し体を動かしただけでも骨折してしまいます。

多くの人々の生活環境を守るために必要な環境学

このような深刻な病気を引き起こしてしまう環境問題は、世界中で起きています。その種類は、土壌汚染以外に、水質汚染、大気汚染、森林破壊、地球温暖化、酸性雨などさまざまです。イタイイタイ病の患者のように、つらい思いをする人をこれ以上増やさないためにも、環境問題の発生を防ぐことはとても大切です。

環境問題の対策や改善などを研究する学問を「環境学」と言います。環境が人間や動植物におよぼす影響について、物理学、化学、生物学、地球科学、社会学、人文科学といった、いろいろな分野の知識を通して考えていくのです。

美しい地球を守るため、というと、なんだか遠い話に感じてしまうかもしれませんが、おいしい野菜や果物、魚、肉を食べられる生活を続けるための学問ととらえれば、急に身近になってきませんか? 環境学は、たくさんの人の生活を守るための、とてもやりがいのある分野といえるのではないでしょうか。

この記事のテーマ
地球・環境・エネルギー」を解説

私たちの暮らす地球では、火山噴火、地震、台風、干ばつなど、人類にとっては有害な現象がいまも続いています。こうした現象を研究・解明し、うまく折り合いをつけていくことが必要です。また、豊かな生活を求めるあまり、限りある地球資源を枯渇させてしまったり、自然環境を破壊してしまうことは、人類の絶滅を意味します。こうしたことを防ぐためには、技術系の学問だけではなく、政治や行政などに関する幅広い知識も必要な分野です。

「地球・環境・エネルギー」について詳しく見る

この記事で取り上げた
「環境学」
はこんな学問です

人と地球環境の密接な結び付きを理解し、自然科学と人文・社会科学の知識を合わせ、人が自然と共存し、持続可能な発展をめざす学問である。個別の研究テーマは多岐に分かれており、人と自然を一連のシステムと捉えて環境問題の解決策を研究する「環境システム学」、主に都市と自然と人の調和を図る建築・インテリアを研究する「環境デザイン学」、複雑化する地球環境に対応するために地理学・環境生態学・情報科学を駆使する「地理学」などがある。

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