46億年の地球の歴史のうち、約18億年の歴史を一目で見れる場所って、どこだか知ってる??

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46億年の地球の歴史のうち、約18億年の歴史を一目で見れる場所って、どこだか知ってる??

2016.09.12

提供元:マイナビ進学編集部

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46億年の地球の歴史のうち、約18億年の歴史を一目で見れる場所って、どこだか知ってる??

地球が誕生してから約46億年。その長い年月の間には、生命の誕生・火山の噴火や地殻変動・氷河期・恐竜の時代…など、様々なことがあり、現在の地球を創り出してきました。
この46億年の間に何が起こったのか、そしてそれがどのような影響を与えたのか。科学が進んだ現代においても、まだまだ解明されていないことも多く、今なお研究が進められています。そんな地球の歴史を解き明かしてくれるかもしれない場所が、世界にはあるのです!それは、いったいどこでしょう?

この記事をまとめると

  • グランドキャニオン国立公園は、地質学的に見てとても貴重な場所
  • アメリカにあるグランドサークルと呼ばれるエリアは、地質学において重要な場所
  • 地球を科学する地質学

アメリカにあるグランドキャニオン国立公園

約18億年の地球の歴史を見せてくれる場所、それは、アメリカ西部のアリゾナ州にある、グランドキャニオン国立公園という場所です。1979年に世界遺産に登録され、年間約500万人もの人々が観光に訪れる、世界でも人気の国立公園のひとつです。
ここグランドキャニオン国立公園は、約20億年から2億5,000万年前の地層を露にし、地球の歴史18億年分を目にすることができます。地質学的に見ても、大変貴重な場所と言われており、世界中の地質学者が、この地を訪れ研究を進めています。人類の祖先の誕生が、600~700万年前と一般的に言われていることを考えると、その地層の歴史の凄さが分かるかもしれません。
また、このグランドキャニオン国立公園は、東西に約456kmに渡って渓谷が広がり、その渓谷の深さは約1,600mある、とても想像ができないくらい壮大です。また、1,500種以上の植物、89種の哺乳動物、355種の鳥類、47種の爬虫類、9種の両生類 、17種もの魚類が棲息していると言われ、また世界で認識されている気候帯のうち6つがあるとも言われており、地質学以外の観点でも大変興味深い場所でもあります。

地質学の宝・グランドサークル

このグランドキャニオン国立公園がある地域は、ユタ州にあるレイクパウエルという人造湖を中心に、半径230kmのグランドサークルと呼ばれる地域にあります。このグランドサークルは、約6,600万年前にコロラド高原岩層の隆起が始まったことで、その地域全体が海底より隆起し、その姿を現したと言われています。そのため、このグランドサークルの地域には、地質学上貴重な場所がたくさんあると同時に、自然の宝庫として世界に知られます。最近「動く石のナゾ」が解明されたことでも有名な『デスバレー国立公園』や映画やコマーシャルでお馴染みの『モニュメントバレー』なども、このグランドサークルの中にあります。

地球の歴史を科学する地質学

私たちが生まれるより遥か以前の地球はどのような姿をしていたのか?太古の昔に、地球上で何が起き、そしてどのようにして現在の地球が創られたのか?このように、地質から地球の姿を探る学問、それが「地質学」です。地球の歴史について興味のある人は、地質学を勉強するのも面白いかもしれませんね。大学で一生懸命勉強して、研究を進めていけば、いつか世紀の大発見ができるかもしれませんね。

この記事のテーマ
文学・歴史・地理」を解説

文学は、長い歴史のなかで変遷してきた人間の生活や社会、人々の考え方や感情の変化などを、文章表現をもとに考える学問です。文献を読み解いて比較検討し、過去から現在、さらには未来に至る人間のあり方や社会について研究します。地理学や歴史学は、今日の私たちの生活や文化、経済活動などについて、基盤となった地形や気候、史実やさまざまな事象、最新の研究結果や歴史的な遺構をもとに、その成り立ちから考える分野です。

「文学・歴史・地理」について詳しく見る

この記事で取り上げた
「地理学」
はこんな学問です

地理学には2つの顔がある。一つ目は地形や気候、植物の生育や水の循環などを研究する自然地理と、政治・経済活動、人口問題、都市生活などを研究する人文地理である。その他、地球レベルでの環境問題や異常気象による自然災害を、そこに暮らす人間との関係において調査研究を行い、改善策を提案することもできる。また、さまざまな領域に活用されているGIS(地理情報システム)も研究対象である。

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