屋久島の縄文杉は2,700歳  世界の長生きな樹木4選

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屋久島の縄文杉は2,700歳  世界の長生きな樹木4選

2015.09.04

提供元:マイナビ進学編集部

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屋久島の縄文杉は2,700歳  世界の長生きな樹木4選

この記事をまとめると

  • 鹿児島県の屋久島には、樹齢2,700年を超えるとも言われる縄文杉がある
  • 世界には縄文杉のように樹齢の長い樹木がたくさんある
  • 樹齢の長い木などを環境破壊や病気から守るのが「樹木医」という職業の人たち

みなさんは屋久島の杉の木をご存じですか? 鹿児島県熊毛郡屋久島町には、高さ500mを超える、巨大な杉の林があります。その中でも、樹齢が1000年を超えるものを「屋久杉」といい、そのなかでも最大級のものを「縄文杉」と呼んでいます。縄文杉のなかには樹齢2700年を超えるものもあるといわれており、テレビなどで見たことがある人も多いかも知れません。日本には縄文杉ほど樹齢が長い樹木はほかになかなかなく、多くの人が縄文杉を見るために屋久島を訪れています。

しかし世界には縄文杉と同じように、驚くほど長生きしている樹木があるんです。

1.ユタ州のアメリカヤマナラシ

アメリカのユタ州には、樹齢8万年以上ともいわれる、アメリカヤマナラシのクローンの群生「Pando」が広がっています。8万年前というと、縄文杉よりもはるか昔、人類が衣服を着るよりも前の時代のことですから、それが今も残っているだなんて驚きですよね。1本1本は細い木のように見えますが、実はこれらは1本の根でつながっているのだそう。この群生地は、なんと東京ドーム9個分もの面積にもなるとのことです。

2.イランの糸杉

イランのアバルクという村には、樹齢4,000~4,500年といわれている糸杉があります。約4,000年前というと、古代エジプト文明が興るよりも前のことです。この糸杉はアジアでもっとも長寿の生物とも言われており、そのどっしりとした存在感が特徴的で、イランの国定記念物にも選ばれています。木の高さは25m、幹の周囲は4~5m、枝を含んだ周囲は18.5mもある大きな木です。イランでは、糸杉は天高く真っすぐに伸びることから、「男前」の代名詞にもなっているのだとか。

3.カリフォルニア州のブリッスルコーンパイン

アメリカのカリフォルニア州にあるブリッスルコーンパインという木の「メトシェラ」と呼ばれている個体は、樹齢4,800年を超えます。幹が生え変わることなく、自然と融合しながら継続して生きている木といわれており、アメリカ大陸の豊かな土壌を感じさせる、力強い生命力を誇っています。メトシェラは、標高2,000~3,000mの場所にそびえたっていて、強風や砂、乾燥の影響を受けてうねるような形をしています。まるで映画に出てきそうな存在感のある樹木で、歴史の深さを感じさせます。

4.イギリスのヨーロッパイチイ

イギリスのスランガーニューには、ヨーロッパイチイというたくさんの葉に覆われた巨大な木があります。イチイという木は、新しく生えてくる枝がどんどん幹と一体化していくため、とても寿命が長いのだそう。現在は樹齢3,000~4,000年といわれており、ヨーロッパでは古代ローマが興る前の時代に誕生したことになります。幹が死んでしまっても枝は生えてくるので、まだまだ長く生きていくのではないでしょうか。

こうした樹齢の長い木はとても貴重なので、後世に残すためにも大切に守っていかなくてはいけません。そのために、環境汚染や病害虫から木を守り、木が病気になってしまったら治療をしてあげるのが「樹木医」という職業の人たちです。樹木医は、各地域にある貴重な樹木から街路樹などの身近な樹木まで、幅広く保護する専門技術者です。

植物を見たり手入れをするのが好きだという人は、その名の通り「樹木の医者」ともいわれる、「樹木医」の仕事に注目してみてはいかがでしょうか。

この記事のテーマ
動物・植物」を解説

ペットなど動物や観賞用の植物に関わり暮らしに潤いを提供する分野、食の供給や環境保全を担う農業・林業・水産業などの分野があります。動物や植物の生態や生育に関する専門知識を身につけ、飼育や栽培など希望する職種に必要な技術を磨きます。盲導犬や警察犬、競走馬、サーカスの猛獣などの調教・訓練や水族館や動物園で働く選択肢もあります。

「動物・植物」について詳しく見る

この記事で取り上げた
「樹木医」
はこんな仕事です

あらゆる樹木の病気を治療する樹木のお医者さんが「樹木医」である。対象とする樹木は、自然の樹木、天然記念物に指定されるような有名樹木、神社のご神木となるような重要樹木から、公園樹木、街路樹、一般家庭の庭にある樹木まで幅広い。適度に木や枝を間引いて、日光や栄養が行き届くようにするなどの手入れがされていないと病気になりやすいため、病気の予防対策などの指導も行う。樹木医になるには、7年以上の業務経験を経て、一般財団法人日本緑化センターの認定を受ける必要がある。

「樹木医」について詳しく見る