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「香り」を嗅いで、昔の思い出がよみがえることってない?

2015.06.01

提供元:マイナビ進学編集部

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「香り」を嗅いで、昔の思い出がよみがえることってない?

この記事をまとめると

  • 匂いによって記憶を呼び覚ますことを「プルースト効果」という
  • 五感の中で嗅覚だけが、記憶を司る脳の器官に直接つながっている
  • プルースト効果は自然現象としてだけでなく、医療への応用が期待されている

香りで記憶を呼び覚ます、「プルースト効果」ってなに?

街ですれ違った人の香水の香りから、好きな女の子のことを思い浮かべたり、子供のころに旅行先で食べた物の香りを嗅いで、その旅行の思い出がよみがえったりしたことはありませんか?

このように、嗅覚や味覚によって、過去の記憶が呼び覚まされる心理現象を「プルースト効果」と呼びます。フランスの小説家、マルセル・プルーストの小説「失われた時を求めて」の中で、主人公がマドレーヌを紅茶に浸した時の香りをきっかけに、幼少期の記憶を思い出したことから、こう名付けられました。プルースト自身は、「無意志的記憶」と呼んでいたそうです。

プルースト効果が起きるメカニズムとは?

人間の脳はとても複雑で、まだ解明されていないことがたくさんありますが、プルースト効果がどのようなメカニズムになっているかある程度解明されてきています。

たとえば、好きな人がメロンの香りの香水をつけていて、あなたが「いい匂いだな」と思ったとします。この「いい匂い」という、本能で感じた情報は、脳の中で記憶を司る「海馬」という部分の先にある「扁桃」という場所へ送られます。そこからさらに脳のさまざまな部分へ送られていき、記憶として保存されます。

もちろん、見たことや聞いたことも保存されていくのですが、海馬や扁桃と直接つながっていて、脳のあちこちに保存できるのは嗅覚だけだといわれているのです。海馬は記憶を呼び覚ます機能も持っていますので、見たことや聞いたことよりも、匂いを嗅いだことの方が記憶を思い出しやすいわけです。

つまり、好きな人が「メロンの香りが好きだ」といっていたことや、メロンの絵が描いてある香水を持っていたのを見たことより、好きな人からメロンの香りがしたということが一番記憶に残っていて、一番思い出しやすいということです。

プルースト効果を応用すれば、匂いで暗記できるようになる?

もしいくら勉強してもなかなか覚えられないということがあるなら、匂いと一緒に覚えると効果があるのかもしれません。勉強の暗記にもプルースト効果が期待できるとすれば、たとえば、香りつきの消しゴムの匂いを嗅ぎながらテスト勉強をしたとします。その香りつき消しゴムの匂いをテスト中に嗅げば、勉強しながら覚えたことが思い出せるかもしれません。ただ、消しゴムの匂いを嗅ぎながらテストを受けることになるので、先生に注意されないように気をつける必要がありますが……。

他にも、認知症や記憶喪失になってしまった人々の記憶を取り戻す治療でも、プルースト効果は利用できるのではと考えられおり、現在、研究が進められています。今後、心理学の分野の研究がさらに発展していくことによって、絶対に忘れたくない大切な思い出も、匂いで覚えるということが可能になるかもしれません。

この記事のテーマ
人間・心理」を解説

人を研究対象として、人間の心理や身体、人間が作る社会集団、生活の特徴やあり方を研究します。人間科学は、人間という存在や関係性そのものを研究し、学習範囲は栄養学から文化人類学、スポーツ科学まで広範囲にわたります。心理学は人間の心や行動の特徴を分析・解明します。ストレス社会と呼ばれ、心の病に苦しむ人が増加している現代では、なかでも臨床心理学の重要性が注目されています。人間の存在意義の基礎となる学問です。

「人間・心理」について詳しく見る

この記事で取り上げた
「心理学」
はこんな学問です

人間の心理や行動がどのような原理で動いているのかを研究する学問である。それにはさまざまなアプローチがある。たとえば、認知心理学では対象を知覚してから言語化するまでの作用を情報処理のプロセスとして理解する。発達心理学は人間が誕生してから死ぬまでの心の変化が何によるのかを探究する。臨床心理学は心のバランスを崩してしまった人の状態の改善をめざす。志望校に自分の本当に学びたい心理学があるかどうかを必ず確認することことが大切だ。

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