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20世紀に生まれた恐ろしい神話があるって知ってる?

2015.07.24

提供元:マイナビ進学編集部

20世紀に生まれた恐ろしい神話があるって知ってる?

この記事をまとめると

  • アメリカのホラー小説から生まれた、「クトゥルフ神話」という架空の神話がある
  • 複数の作家がクトゥルフ神話を題材に小説を書き、その世界が広がっていった
  • 外国文学の研究によって、作品の隠れた魅力を見つけることができるかもしれない

アメリカには、恐ろしい神話がある!?

神様の愛憎劇としてよく知られている『ギリシャ神話』や、日本列島が生まれたいきさつが語られている日本の『古事記』をはじめ、世界中には天地創造などを語った、さまざまな神話が残されています。

世界の人々に深く根付いているこれらの神話は、その時代の文化や宗教を象徴するものとして、そのほとんどが遠い昔から語り継がれています。代表的なギリシャ神話にいたっては、3000年以上も前にはすでに原型が生まれていたそうです。長い時間をかけて神話を語り継ぐことで、神話を元にした土地の人々の考え方や精神が形作られていくのです。

そんな中で、長い歴史の中で見ればつい最近、20世紀に生まれた神話があるのを知っていますか? はるか昔に遠い宇宙からやってきた地球の支配者たちが織りなす、一風変わった神話がアメリカにはあるんです。

世界に広がった、ホラー作家が考えた「神話」って?

その神話の名前は『クトゥルフ神話』。登場するのは、タコのような足がたくさん生えた頭とコウモリのような羽を生やし、恐ろしい見た目で、狂気に満ちた「邪神」たち。かつては地球を支配していたおぞましい神々が、気の遠くなるような長い眠りから目を覚まし、世界中の人々に悪夢をまき散らす、というのがクトゥルフ神話の内容です。

「そんな恐ろしい話があるなんて!」と思った方、ご安心下さい。クトゥルフ神話、実は世界中の神話とは違う方法によってアメリカの作家が生み出した、「実際には存在していない神話」なのです。

クトゥルフ神話を生み出したのは、アメリカのホラー作家、ハワード・フィリップス・ラヴクラフト(1890~1937年)。彼が自分の小説に独特の不気味な雰囲気を与えるために作ったのがクトゥルフ神話です。最初は「小説内の神話」でしかなかったクトゥルフ神話ですが、神話の世界や神々、登場する言葉などをラヴクラフトとその作家仲間たちで共有し、彼らがクトゥルフ神話を題材にした新しい物語を執筆していきました。こうして複数の作家たちが手を加え、そこからまたオリジナルの物語を生み出すことで、クトゥルフ神話は世界中の作家たちの想像力を刺激する、魅力的な作品のモチーフとなっていきました。

隠れた作品の魅力を発見する「外国文学」の研究

ラヴクラフトの生前にはほとんど評価されることのなかったクトゥルフ神話ですが、彼の死語、広がりすぎたクトゥルフ神話の物語をまとめ、その世界をさらに発展させていこうとする作家たちの活動によって、ホラー小説ファンはもちろん、世界中の読者から愛される「神話」になっていきます。現代の日本でもゲームやアニメなどの題材にされているため、もしかしたら名前を聞いたことがある人はいるかもしれませんね。

クトゥルフ神話を生み出した、アメリカのホラー小説や怪奇小説をはじめとした海外の文学に興味を持った人は、大学の文学部などで外国文学について研究することで、その関心を広げることができるはずです。あなたが好きな文学ジャンルの中で、これまでは評価されていなかった作品があったとしても、外国文学を研究することで、まだ誰も気付いていない、その作品の新しい価値を見つけることができるかもしれませんよ。

この記事のテーマ
文学・歴史・地理」を解説

文学は、長い歴史のなかで変遷してきた人間の生活や社会、人々の考え方や感情の変化などを、文章表現をもとに考える学問です。文献を読み解いて比較検討し、過去から現在、さらには未来に至る人間のあり方や社会について研究します。地理学や歴史学は、今日の私たちの生活や文化、経済活動などについて、基盤となった地形や気候、史実やさまざまな事象、最新の研究結果や歴史的な遺構をもとに、その成り立ちから考える分野です。

「文学・歴史・地理」について詳しく見る

この記事で取り上げた
「外国文学」
はこんな学問です

世界中のあらゆる時代、国々の文学が研究の対象となる学問。古代から中世・近世・近現代まで、それぞれの時代背景において、ヨーロッパ・アメリカ・アジア・アフリカなど各地域の文化的特徴を踏まえて、さまざまな視点からの考察を行う。研究ジャンルも詩・小説・戯曲・宗教書・児童書など多岐にわたる。正確な研究を進めるには、作品が書かれた言語を習得し、原書に当たる必要がある。また、過去の理論的研究を参照することも欠かせない。

「外国文学」について詳しく見る