文字や音に色がついて見える人がいるってホント?

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文字や音に色がついて見える人がいるってホント?

2015.06.01

提供元:マイナビ進学編集部

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文字や音に色がついて見える人がいるってホント?

この記事をまとめると

  • 2つ以上の感覚を無意識に感じる「共感覚」というものがある
  • 芸術、音楽分野の世界的に有名な人物も実は共感覚の持ち主だった
  • 脳の仕組みを解明するためには共感覚の謎を解くことが近道!

驚きの感覚「共感覚」とは?

黒で書かれた文字を「何色に見えますか?」と聞かれたら「黒です」と答えますよね。それは人間として普通の感覚です。ところが、まれに黒で書かれた文字がピンクや黄色など違う色に見える人がいます。また、音に色がついて聞こえたり、味に形を感じたりすることもあるそう。このような特殊な感覚を「共感覚」といいます。

共感覚とは、一つの感覚から複数の知覚が無意識に引き起こされる現象です。共感覚を持っている人は2000人に1人しかいないと言われています。中でも絵描きや小説家など芸術的感覚に長(た)けている人が多いとか。

共感覚は60種類以上もあって、共感覚を持つ人がみんな同じように感じているわけではないようです。思い浮かべた数字が地図化されたり、アルファベットを甘いと感じたり、それぞれ感じることに差があるそうです。

共感覚を持っていた有名人はこんな人!

共感覚を持っていた有名人には、やはり偉大な芸術家が多いです。音楽家のモーツァルトは、音を光としてとらえていました。宇宙の仕組みがわかったというほどの天才と言われるモーツァルトにはどのように世界が見えていたのか、想像もつきませんよね。同じ音楽家で、フランツ・リストも共感覚を持っていたそうです。オーケストラの指揮をするとき、「ここは紫に」と色で指示をするため演奏者たちが困ったというエピソードが残っています。

レオナルド・ダ・ヴィンチやエドヴァルド・ムンク、ビリー・ジョエル、宮沢賢治らも共感覚の持ち主だったと言われています。彼らは共感覚を持つことで考え方や表現方法の幅が広がったために、世界的に有名になったという見方もできるかもしれません。

それから、お笑い芸人の爆笑問題・田中裕二さんも共感覚の持ち主だそう。田中さんは「昭和」という文字が朱色に見えたり、数字が帯のように立体的に見えるそうです。

脳科学的に見ると共感覚とは

共感覚の仕組みはこれまでもいろいろと研究されてきて、共感覚を持つ人の脳は一般的な人と比べて各部の結びつき方が違うことや、遺伝しやすいことがわかっています。

また、生後2~3カ月の赤ちゃんはみんな共感覚を持っていて、8カ月にもなると共感覚はなくなるという説や、無意識下では成人でもみな共感覚を持っているという説などもあります。

共感覚の謎を解くことで脳の仕組みを理解する手がかりが得られるかもしれないということで、脳科学者や心理学者も大きな関心を寄せています。まだ解明されていない脳や心の領域に興味がある人は、心理学系の学科に進んでテーマにしてみてはいかがでしょうか。

この記事のテーマ
人間・心理」を解説

人を研究対象として、人間の心理や身体、人間が作る社会集団、生活の特徴やあり方を研究します。人間科学は、人間という存在や関係性そのものを研究し、学習範囲は栄養学から文化人類学、スポーツ科学まで広範囲にわたります。心理学は人間の心や行動の特徴を分析・解明します。ストレス社会と呼ばれ、心の病に苦しむ人が増加している現代では、なかでも臨床心理学の重要性が注目されています。人間の存在意義の基礎となる学問です。

「人間・心理」について詳しく見る

この記事で取り上げた
「心理学」
はこんな学問です

人間の心理や行動がどのような原理で動いているのかを研究する学問である。それにはさまざまなアプローチがある。たとえば、認知心理学では対象を知覚してから言語化するまでの作用を情報処理のプロセスとして理解する。発達心理学は人間が誕生してから死ぬまでの心の変化が何によるのかを探究する。臨床心理学は心のバランスを崩してしまった人の状態の改善をめざす。志望校に自分の本当に学びたい心理学があるかどうかを必ず確認することことが大切だ。

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